Texto: Fernando Sígler Silvera. Doctor en Historia (UNED)

Otto Engelhardt (Foto: Todos los Nombres).

Otto Engelhardt (Foto: Todos los Nombres).

La investigación desarrollada en archivos como apoyo documental para los trabajos de exhumación de la fosa común de Pico Reja, en el cementerio San Fernando de Sevilla (1), ha permitido vislumbrar el destino hasta ahora desconocido de un hijo del ex-cónsul alemán en Sevilla Otto Engelhardt, que se enfrentó a Hitler y fue asesinado por los franquistas en 1936.
Estos trabajos de exhumación de restos humanos enterrados en dicha fosa común han dado como resultado hasta el momento la localización de 453 cuerpos de personas previsiblemente represaliadas por el franquismo. De todos estos sujetos, que presentan signos evidentes de violencia, 430 han sido ya exhumados, a los que hay que añadir otros diez que habían sido inhumados en ataúdes. Estos son los datos difundidos el 31 de mayo de 2021 por la Sociedad de Ciencias Aranzadi, que lleva a cabo estas tareas con financiación del Ayuntamiento de Sevilla, la Dirección General de Memoria Democrática del Gobierno central, la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía y la Diputación sevillana. La dirección técnica de estos trabajos corresponde al antropólogo físico Juan Manuel Guijo, con los arqueólogos Jesús Román, Juan Carlos Pecero, Juan Carlos Mejías y Elena Vera y las técnicas antropólogas Esther Moragas y Marina Cuevas (2).
Los técnicos han localizado además 1.038 restos en desconexión anatómica, así como 1.289 cuerpos localizados en ataúdes, de los que 1.232 han sido exhumados En este caso, se constatan inhumaciones dobles y en un caso triple (en esta última estadística no se contabilizan los mencionados ataúdes con personas represaliadas). A estas cifras hay que sumar los restos aislados en desconexión anatómica de otros 161 sujetos.
Así pues, el total estimado por este equipo técnico, sobre la base del mínimo número de individuos con diferentes estadios de maduración y crecimiento, es de 2.950 sujetos intervenidos-localizados-registrados, de los que 2.898 han sido exhumados.
Estos trabajos arqueológicos y de antropología física tienen una duración prevista de cuatro años, por lo que continuará la localización de más cuerpos de represaliados por el franquismo.
Una persona previsiblemente enterrada en esta fosa común después de su asesinato pudiera ser precisamente Otto Engelhardt. En el curso de la investigación, hemos conocido además cuál fue el destino hasta ahora ignorado de uno de sus hijos, también llamado Otto.

Plano de la fosa de Pico Reja (Archivo Municipal de Sevilla).

Plano de la fosa de Pico Reja (Archivo Municipal de Sevilla).

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Toma de muestra de ADN.

Toma de muestra de ADN.

La Asociación por la Recuperación de la Memoria Democrática, Social y Política de San Fernando (Cádiz) está procediendo en estos días a realizar las tomas de muestras de ADN a los familiares de víctimas de la represión que aún no las hayan aportado, según informó en un comunicado difundido el 6 de diciembre de 2020. Esta entidad memorialista, que viene trabajando desde 2016 en la recuperación de los restos de las personas víctimas de la represión franquista en la ciudad, ya había tomado algunas muestras a familiares de avanzada edad ante el riesgo de fallecimiento. Así mismo, el organismo competente de la administración andaluza también se ocupó de hacer llegar los kits para la toma de muestras a los familiares residentes fuera de la provincia hasta entonces contactados por la asociación y cuyas muestras ya están en los laboratorios de Granada. De manera simultánea, los técnicos de dicha asociación de familiares procederán en estos días a extraer las muestras de tejido óseo de los 108 cuerpos exhumados en la actualidad compatibles con represaliados por el golpe militar. De esta forma, la asociación avanza en la labor de identificación de los cuerpos sepultados en las distintas fosas comunes intervenidas en su totalidad o en proceso de excavación desde este proyecto.

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Inicio simbólico de la exhumación.

Inicio simbólico de la exhumación.

Cinco vecinos de Jimena de la Frontera (Cádiz) han golpeado con azadas el suelo del patio número 4 del antiguo cementerio municipal el 1 de julio de 2020. Simbólicamente han protagonizado el inicio de la fase de exhumación promovida para recuperar los restos de sus familiares, represaliados por los golpistas que se sublevaron contra la Segunda República y provocaron la Guerra Civil española. Las investigaciones históricas y las fuentes orales aseguran que más de treinta vecinos de Jimena de la Frontera fueron asesinados en el entorno del castillo y enterrados, en fosas comunes, en el viejo cementerio. Hace un año, en unos sondeos promovidos por el servicio de Memoria Histórica y Democrática de la Diputación de Cádiz, se localizaron los restos de cinco de estas víctimas. El primero de julio de 2020 se inician las tareas de exhumación, de nuevo costeadas por este organismo provincial. El coordinador del equipo técnico contratado por esta institución, el arqueólogo Jesús Román, ha explicado a las familias de los represaliados cómo se ha planteado una intervención que se llevará a cabo durante el verano; 84 años después de las primeras ejecuciones.

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El arqueólogo Jesús Román, en un sondeo en una fosa común en Jimena de la Frontera (Cádiz).

El arqueólogo Jesús Román, en un sondeo en una fosa común en Jimena de la Frontera (Cádiz).

Tres municipios gaditanos, San Fernando, Jimena de la Frontera y Jerez de la Frontera, son escenarios de intervenciones arqueológicas para la búsqueda de represaliados por el franquismo en fosas comunes. El martes 26 de mayo de 2020 se reanudaron en San Fernando (Cádiz) los trabajos de recuperación de restos de represaliados que, desde hace cuatro años, promueve la Asociación por la Recuperación de la Memoria Democrática, Social y Política de dicha ciudad (AMEDE). Antes de este retorno a las tareas de excavación, la presidenta de la Diputación de Cádiz, Irene García, y el titular de AMEDE, Francisco Javier Pérez Guirao, suscribieron el convenio en el que se establecen las condiciones de una nueva aportación económica desde la institución provincial. La subvención se cifra en 15.000 euros y se destina a la intervención arqueológica y al estudio antropológico de los restos recuperados. AMEDE ya ha recuperado restos óseos de 106 personas, sepultadas en diferentes fosas comunes del cementerio de San Fernando. La intervención arqueológica la coordina Jorge Cepillo. Diputación ha mantenido su respaldo económico a la entidad promotora desde el inicio de una intervención, en la que colabora el Ayuntamiento isleño.
Por otra parte, en los próximos meses otras dos actuaciones dedicadas a la búsqueda de fosas comunes, donde yacen víctimas del golpe de Estado de 1936, se llevarán a cabo gracias a la iniciativa del servicio de Memoria Histórica y Democrática de la Diputación gaditana, del que es responsable la diputada Lucía Trujillo. Se estima que en julio comenzará la excavación en el antiguo cementerio de Jimena de la Frontera. Y en Jerez se practicarán nuevos sondeos en el Parque Scout.

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Fosa común de Jimena.

Fosa común de Jimena.

El equipo de arqueología contratado por el Servicio de Memoria Histórica de la Diputación de Cádiz, dirigido por Jesús Román Román, localizó el miércoles 24 de julio de 2019 una fosa común en el cementerio de Jimena e la Frontera (Cádiz) con los restos de cinco personas fusiladas tras la sublevación militar contra la Segunda República, según informó el Foro por la Memoria del Campo de Gibraltar. Jesús Román explicó que los restos han aparecido en uno de los tres sondeos realizados en el suelo de uno de los patios donde dieron resultado positivo las prospecciones con georradar que investigadores del Departamento de Prehistoria, Historia y Filosofía de la Universidad de Cádiz hicieron en noviembre de 2018.
Las señales del terreno y el trabajo de investigación histórica realizado en su día por el historiador José Manuel Algarbani, que tiene documentados los enterramientos clandestinos de al menos 29 personas fusiladas por los sublevados en este pueblo, permiten augurar que el número de cadáveres que se pueden encontrar en este cementerio  sea mucho mayor al hallado hasta ahora, según el Foro.  El trabajo de Algarbani realizado en 2012 para el Foro arroja un listado de 85 vecinos de Jimena que fueron fusilados en este u otros puntos de Andalucía y España, de los cuales la mitad fueron asesinados en este mismo municipio.
“La disposición de los cuerpos, todos amontonados unos encima de otros en muy poco espacio, algunos con los cuellos torcidos y unos con los pies sobre las cabezas de otros… Todo eso indica el desprecio absoluto con que fueron tratadas estas personas por sus asesinos”, asegura Andrés Rebolledo, presidente del Foro por la Memoria del Campo de Gibraltar, entidad que está en el origen de este hallazgo, puesto que en 2015 solicitó a la Diputación y a los ayuntamientos de Jimena, Castellar y San Roque que emprendieran tareas de localización y búsqueda de fosas comunes en sus cementerios.

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